Comment réagir en tant que parents?

Durant l’enfance des personnes de genre variant, leur comportement non conforme aux stéréotypes culturels associés à leur sexe n’est la plupart du temps pas perçu comme problématique. Le comportement non conforme aux stéréotypes culturels de son sexe est souvent plus facilement toléré lorsqu’il est adopté par des filles que par des garçons. Les filles qui roulent des mécaniques, jouent à des jeux violents et passent beaucoup de temps avec des garçons font moins rapidement l’objet de réprimandes. On considère plutôt cela comme une expression de confiance en soi, de caractère. On demande plus rapidement des explications aux garçons efféminés. On trouve leur attitude puérile, inadaptée ou on la considère comme un signe de faiblesse. Les pères semblent avoir davantage de mal que les mères à accepter le comportement efféminé de leur fils.

Le comportement de l’enfant peut être à ce point non conforme aux stéréotypes culturels que les parents estiment devoir réagir ou prendre position. Vont-ils tolérer ce comportement de la part de leur enfant? Si oui, à quel point? Cela doit-il rester secret? Faut-il l’ébruiter? Faut-il chercher de l’aide? Ou va-t-on simplement interdire cette attitude en espérant ainsi résoudre la situation?

L’interdiction n’est pas une solution

Si les parents interdisent à l’enfant de se déguiser, il ne le fera certes plus en public, mais son désir de le faire demeurera la plupart du temps… Ce désir inavoué peut rester fortement ancré, bien que l’enfant lui-même le nie. L’enfant essaie autant que possible de satisfaire les attentes de ses parents. Ce désir refait souvent surface lors de la puberté, plus fortement, lorsque l’adolescent se retrouve confronté à un corps qui commence à évoluer dans une direction qu’il ne souhaite absolument pas. L’interdiction n’est donc pas une solution.

Liberté de genre

Un message important à transmettre aux enfants (et aux parents) consiste à dire qu’un garçon peut s’intéresser à des préoccupations de fille, sans pour autant en devenir une lui-même. Et vice-versa pour les filles. Il est capital pour les enfants de se sentir libres à tout moment et de savoir qu’ils ne doivent pas prendre de décision sur-le-champ. Ils ont en effet tout le temps de choisir leur voie.

Apprendre à réagir aux réactions des autres

Les parents peuvent éprouver des difficultés émotionnelles à réagir à la perception du genre de leur enfant et à son comportement. L’entourage peut avoir une réaction de rejet. Il peut être utile d’en parler à d’autres parents. Les enfants eux-mêmes peuvent fortement souffrir des réactions de leur entourage. Ils peuvent naturellement aussi être la cible de moqueries ou de harcèlement de la part d’autres enfants. Pour se protéger, ils peuvent se replier sur eux-mêmes, ce qui peut les mener à un isolement social, ils peuvent manifester un comportement dépressif et leurs résultats scolaires peuvent en pâtir. Le harcèlement constitue d’ailleurs l’un des problèmes majeurs auxquels les enfants sont confrontés. Une nette distinction s’opère ici également entre les garçons et les filles, ces dernières étant significativement moins harcelées que leurs camarades masculins. En tant que parent, il est très important d’être attentifs à ce phénomène.